En recuerdo de Jane Austen

El 18 de julio de 1817, Jane Austen, extenuada, moría a los 41 años, en Winchester, víctima de una larga enfermedad que la había dejado durante meses sin fuerzas para sostener, siquiera, la pluma. Enterrada en la catedral gótica de Winchester, una de las más bellas y elegantes de Inglaterra, las causas de su muerte permanecen hoy no aclaradas.

La gente de los ciclos de Literatura y Cine tuvimos la oportunidad de visitar la catedral, en nuestro recorrido por el Sur de Inglaterra en verano del 2012, y el 10 de julio de ese año visitamos la catedral y el lecho mortuorio de nuestra admirada escritora (en la foto Lola Arrieta, organizadora del ciclo, delante de la placa-recuerdo)

Su epitafio, en línea con su vida, tampoco aclara su condición de ‘escritora’; pero la reconocemos como una de las más grandes novelistas de habla inglesa. La pionera de «la gran tradición» de la que hablaba F. R. Leavis en 1948 y que luego seguirían George Eliot, Joseph Conrad, D.H. Lawrence…y Henry James, que nos ha acompañado en nuestros recientes paseos por la Emilia Romala y, sobre todo, Venecia y el Véneto.

Al día siguiente, 11 de julio, recorrimos la ciudad de Bath (situada 156 km al oeste de Londres).

Por la tarde visitamos la casa de Jane Austen. Un coqueto museo dedicado a esta escritora que tuvimos en la tertulia de Lola, el pasado jueves 19 de abril, en la Casa de Cultura, con su novela Sentido y sensibilidad.

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Fue un hito en el proyecto del ciclo de literatura y cine dedicado al sur de Inglaterra ¡Estar en la propia casa de Jane Austen!

La casa de Jane reproduce la forma de vida dela escritora. ¿Cómo no recordar hoy el museo al aire libre de Munto y el del caserío Katxola?

Jane Austen poseía un gran talento, una habitación propia para mirar la vida. Ni Coleridge, ni Wordsworth, ni Keats, no tuvo ningún romántico de referencia. Solo una vez menciona a Byron, el poeta más famoso de la época. Apenas una mirada escueta a la poesía de Pope y a la elegante prosa de Samuel Johnson.

Su vida transcurrió durante el reinado de Jorge III el Loco y la regencia de su hijo, más tarde coronado como Jorge IV. Finales del siglo XVIII y principios del XIX, tiempos en los que las mujeres afortunadas bordaban, aprendían a dibujar y, en todo caso, francés o italiano. Una época en la que el matrimonio constituía su mayor preocupación. Austen nunca se casó. El matrimonio, un tema entonces socialmente dramático y para ella trivial, es el cristal desde el que observa a todos sus personajes y sonríe.

La vida es tragedia para los sentimentales y comedia para los inteligentes, decía; y es desde el humor, a veces con un toque satírico, como compone sus personajes, ninguno de ellos íntegramente santo, ni malvado. Sabemos más de ellos por lo que hacen que por lo que dicen. El análisis de su incongruencia queda para el lector. Algunos son grandes oradores de pequeñas cosas y otros arrogantes, presumidos, ignorantes y mal educados expuestos a la mofa. Austen respeta el sentido común, la moderación, la bondad, la virtud en el término medio, como corresponde al neoclasicismo de una época que se le queda pequeña. La ironía de Austen tiene un trasfondo serio, no es solo una expresión de civilización. Y con un trabajo miniaturista logra retratar el universo de la complejidad humana. No sacrifica la realidad que observa a los requerimientos del arte, sino que identifica arte y vida logrando una composición original a la que no le sobra ni le falta nada.

Austen admiraba la Clarissa de Richardson y bebió también de Henry Fielding, fundador de la novela inglesa, pero lo hizo superando la inspiración, ofreciendo un valor estético con significado moral. Escribía en un rincón del salón, sobre su mesa junto a una ventana. La puerta de aquella casa de Chawton, intencionadamente no engrasada, avisaba con su chirrido de las visitas inoportunas para, así, darle tiempo de cambiar la pluma por el bordado. No era respetable que una mujer se dedicara a escribir. A fin de cuentas las mujeres apenas habíamos aparecido como las heroínas o las brujas de los relatos. Pero no habíamos existido en la historia, como un siglo más tarde reconocería Virginia Woolf.

En 1811 Austen publicó ‘Sentido y sensibilidad‘, su primera novela, de forma anónima (Una auténtica gozada para los seguidores de la tertulias literarias). El libro apareció firmado «por una dama». Y ‘Orgullo y prejuicio’, en 1813, «por la autora de ‘Sentido y sensibilidad».

La novela tampoco era considerada un género literario respetable. Solo quienes no tenían fortuna se habían dedicado a ella. Defoe, Fielding, Sterne, Richardson… Y esta era la percepción social que contrasta con el respeto que para Austen merecía «un trabajo en el que se conjugan los más grandes poderes de la mente, el conocimiento más completo de la naturaleza humana… emociones, humor, ingenio, y todo ello comunicado al mundo en el lenguaje mejor elegido, más exquisito».

Comentario basado en un trabajo de Isabel Celaa

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