Esta tarde proyección de la película “Primera Plana”, 18:45, C C Aiete

La última gran comedia de Billy Wilder

Primera plana es la última gran película del que sin apenas discusión podemos considerar el mejor director de comedia de la historia del cine norteamericano (Wilder). Y a Lemmon y Matthau sus mejores intérpretes.

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Esta tarde lectura de cine del ejercicio del periodismo (¿sensacionalista?). Cambio de lenguaje -misma sorna- respecto a la novela de la tertulia de ayer tarde ¡Noticia bomba! (Scoop), de Evelyn Waugh

La película Primera plana se desarrolla en Chicago en 1929. Ewan Williams, convicto por asesinar a un policía espera en la cárcel el momento de su hora final por muerte en la horca. En la sala de prensa del Tribunal Supremo, un grupo de periodistas espera el indulto o la confirmación de la sentencia, para publicar la noticia en “primera plana” –de ahí el título del film. Hiddy Johnson (Jack Lemmon), afamado periodista que tendría que cubrir la información, va abandonar la carrera y la cobertura de la crónica para contraer matrimonio. Pero Walter Burns (Walter Matthau) el director de su periódico, utilizará todo tipo de ardides y trucos maquiavélicos para retenerlo y que abandone la idea de casarse. En esta película Wilder parodia el mundo del periodismo con la genialidad en clave de humor y ácida ironía que siempre le caracterizó.

Se trata de la obra maestra de Billy Wilder basada en la obra teatral The Front Page, de Ben Hecht (también guionista con Oscar por La ley del hampa, 1927 y conocido con el sobrenombre de: “el Shakespeare de Hollywood”) y Charles MacArthur, quien colaboraba asiduamente con Hecht escribiendo obras teatrales: dos genios a dúo, amén de Wilder.

En esta película apenas hay exteriores. Estamos ante una comedia que se desarrolla prácticamente toda en la sala de prensa de un tribunal y poco más de exteriores; salvo, eso sí, el hilarante movimiento de coches de policía por las calles de Chicago, una concesión al cine mudo.

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La dirección Billy Wilder es de auténtica excelencia, unida a la magnífica interpretación coral de todos sus protagonistas, donde destacan Jack Lemmon y su pareja de siempre jamás, Walter Matthau, que bordan sus papeles con una vis cómica inigualable. Es de destacar en el gran guión de Wilder y Diamond, los ímprobos esfuerzos de Matthau para que Lemmon no abandone el periodismo: ¡graciosísimo!; y no olvidemos a la excelente Susan Sarandon en el papel de novia de Lemmon. Pero el film tiene un elenco de actores y actrices de reparto extenso y a cual mejor en ese orfeón interpretativo, con figuras como Vincent Gardenia, David Wayne, Allen Gardfield, Austin Pendleton, Charles Durning, Herb Edelman, Martin Gabel, Harold Gould, Cliff Osmond, Dick O´Neill, Jon Korkes, Lou Frizzell o Paul Benedict por mencionar algunos, pero hay más, lo que da cuenta del rosario de actuaciones al unísono que ha de coordinar Wilder.

La película es un puro sarcasmo donde no se deja títere con cabeza, como gustaba hacer al maestro Wilder. En esta burla mordaz se critica el sistema judicial, la política, la policía, el periodismo amarillo, y hasta la propia ciencia psicológica encarnada por un extravagante forense, el doctor vienés Eggelhofer, obsesionado por los traumas sexuales, sacado de las faldas de Freud, que dibuja una de las escenas más jocosas cuando está haciendo el estudio psiquiátrico del pobre reo y afirma que los americanos son unos “inverrrrtidos” y unos “marrrricas”. Genial la sátira del psiquiatra-psicoanalista haciendo gala de los disparates freudianos que Wilder va poniendo en su boca.

Las escenas de Matthau y Lemmon sólo tienen parangón con la extravagante pinta del reo Earl Williams, quien para jolgorio del espectador se alegra de que le ejecuten, sólo por poder salir de una celda en la que hace mucha corriente!! Vamos, para tumbarse y quitarse el sombrero por esa mezcla de humor absurdo, Kafka y Buñuel.

Como creo haber dicho alguna otra vez que Willder no defrauda nunca con su principio: “No aburrirás” (Un dos, tres, 1961, Wilder)

¿Y qué premios o nominaciones tuvo esta joya en 1974? Pues veamos: Premios David di Donatello: Mejor director y actor extranjero (Lemmon y Matthau). Globos de Oro: 3 nominaciones, incluyendo mejor película comedia/musical. Premio Especial del Jurado en la SEMINCI de Valladolid. Y se acabó. Injusto, sí. Pero la historia y sus momentos no perdonan. En esa década de los setenta ni los western ni las comedias tenían mucho predicamento. Tal vez por eso la película tuvo tan poco reconocimiento, a pesar de ser una de las mejores comedias de los setenta. Pero entonces la gente pedía terror y cine urbano: lo underground se imponía.

Hoy día, con la que está cayendo, con la inoperancia de políticos y salvapatrias, con la desazón rampante por tanta ineficacia y estupidez, este film debería ser de obligado cumplimiento en el Parlamento, junto a otros. Pues en él y de manera despiadada pero inteligente, se ponen en solfa las instituciones que son devastadas sin concesiones, lo cual como digo merece una profunda reflexión hoy: la prensa, la justicia, la democracia, la autoridad policial, penitenciaria y política, la izquierda turbadora, el psicoanálisis silvestre que también algunos practican; o sea, una sátira impetuosa que no pisa el freno, incorrecta, que pone en la figura de una pobre prostituta las únicas reacciones dignas y elevadas de toda la manada de mostrencos que inundan la pantalla.

En realidad, amigos, Wilder y Diamond nos arrojan a la cara una visión tan escéptica y sombría que de puro dislate alcanza el límite del ingenio, la causticidad y el humor, todo ello en un ritmo ascendente y desternillante.

Por Enrique Fernández Lópiz

1 comentario en “Esta tarde proyección de la película “Primera Plana”, 18:45, C C Aiete

  1. Manolo

    Paso las mañanas en la Cadena Ser. Echo un vistazo todos los días a las webs de el Diario Vasco y de El País.
    En estos días estamos padecido muy intensamente lo peorcito de la profesión periodística.
    Otro hallazgo de la gente de Aiete: el periodismo a escena: ¡Noticia Bomba! en PRIMERA PLANA
    Entretenida novela, deconstruida hasta las costuras por Lola en la tertulia, divertidísima película de Billy Wilder ¡Feliz inicio de temporada!
    Qué bien recoge la realidad de la profesión Evelyn Waughal, al menos de buena parte de la profesión.
    Los periodistas acuden como buitres al lugar de la noticia, preferiblemente si si haybronca. El acoso a los protagonistas, las preguntas estúpidas, la lucha por sacar la mejor foto, la toma más impactante, la declaración más escandalosa, el titular más fuerte y que más venda…
    No había ningún periodista en la tertulia
    Hay otro tipo de periodismo que el ¡Noticia Bomba!, pero ha desaparecido, sólo queda el sensacionalista que Billy Wilder denuncia tan magistralmente en esta comedia. Soberbios Lemmon y Matthau. No se puede estar mejor. Y genial el giro final, ese guiño a la truhanería y a la mala leche con el que el director casi siempre nos deleita. Qué grande Wilder.
    Todo un ejemplo de buen cine. Divertida, ingeniosa y entretenida. No importa que hayan pasado más de cuarenta años desde su estreno, es mucho más fresca que la mayoría de productos que aparecen hoy día. Impecable.
    Al rosario de personajes secundarios atractivos y llenos de gracia (el sheriff, el doctor, el alcalde, el sentenciado a muerte, los compañeros periodistas…)… y se le suma la pareja protagonista
    Wilder sabe exprimir el limón a la perfección tocando con sutileza, ironía y humor temas como la pena de muerte, la propiedad de los medios, la caza de brujas y la ausencia de objetividad.
    Eso pensaba decir el viernes pero no me atreví

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